Recherche | Research

Terres en devenir Modalités de conversion des usages des sols dans les Suds

English below

Cette recherche collective porte sur les modalités de conversion des usages du sol dans les Suds en lien avec l’urbanisation.

A quel moment, où et comment s’effectuent les conversions d’usages des sols dans les Suds ? Qui sont les acteurs impliqués dans ces processus et quelles sont les éventuelles stratégies de résistance à ces conversions ?

Il s’agit, d’une part, de repérer et classer les processus de conversion, les sorties des usages agricoles ou l’entrée sur le marché urbain à l’échelle macro et, d’autre part, de documenter à partir d’études de cas précises les modalités d’action et leurs effets.

Dépasser le clivage urbain-rural

Nous plaçons la focale sur les dynamiques territoriales, en dépassant un clivage urbain-rural, voire en s’affranchissant de la notion de « territoire périurbain » difficile à identifier précisément. Si ces conversions manifestent souvent un frottement entre un milieu rural et un environnement urbanisé avec les usages qui y sont associés respectivement (activités agricoles, activités d’extractions, environnements protégés, forêts, déserts versus habitat et activités de production et de services, capitalisation foncière, friches, voire réserves naturelles et parcs…), il est devenu obsolète de concevoir une « urbanisation » uniquement dans la continuité des tâches urbaines existantes. Il n’est plus question d’une périurbanisation systématique, ni même d’une conversion des terres agricoles en parcelles bâties ou à lotir. L’enjeu n’est plus, en ce sens, de contenir la pression urbaine avec des limites, des cordons.

Examiner spatialité, temporalité et acteurs des conversions

Les dynamiques observées sont complexes et multiformes, les acteurs impliqués relèvent de légitimités diverses. S’y croisent, s’arrangent ou s’opposent, des chefs coutumiers, des industriels négociant auprès d’autorités publiques des assemblages fonciers en faveur de zones économiques spéciales, ou encore des promoteurs immobiliers qui obtiennent des droits de subdivision sur des terres agricoles, sans compter la multitude des habitants et des migrants qui occupent et lotissent des terres à l’appropriation aisément contestable. Parfois des terres changent de mains, sans investissement immobilier ou entrepreneuriat agricole. Les terrains restent en friches, tout en étant le support concret d’épargne, avec des stratégies à plus long terme de revente des parcelles pour des investissements commerciaux, voire dans le domaine agricole. Concernant les pratiques agricoles, on observe des logiques de diversification économique à des échelles fines. Les propriétaires et exploitants de terres agricoles peuvent combiner différentes techniques et calendriers culturaux, pour s’adapter aux variabilités des ressources, notamment aux concurrences fortes autour de l’eau, et aux variabilités des prix agricoles, tout en vendant certaines parcelles et en se lançant parfois eux-mêmes dans la promotion immobilière. Tensions, appropriations, évictions et précarité des installations caractérisent donc ces espaces en conversion où les usages sont vivement disputés :  habiter, travailler, cultiver, exporter, produire, extraire, spéculer, conserver, protéger, polluer, circuler….

Comprendre les stratégies pour penser leur régulation

Alors que de nombreuses recherches ont été menées sur les accaparements à grande échelle, il s’agit ici de déplacer la focale et de changer d’échelle, en mettant en lumière les frottements à une échelle plus fine entre les différents usages afin de repérer la complexité des pratiques et les multiples affiliations des acteurs, leurs coalitions et leurs lignes de désaccord. Il s’agit également de décaler le regard par rapport à une recherche très fournie en matière juridique. On s’intéresse aux pratiques, aux négociations et aux rapports de force plutôt qu’aux droits fournis par les « papiers » fonciers, même si ces derniers interviennent dans les conversions foncières.

Un tel travail pose finalement les bases d’une réflexion autour de la régulation des conversions : penser l’imbrication croissante des usages agricoles et urbains comme la conservation des ressources, tout en intégrant une ambition de justice sociale et spatiale.

 


The Future of Lands – Land Use Conversion Patterns in the South

This collective research focuses on the modalities of land use conversion in the Global South in relation to urbanization.

When, where and how are land use conversions taking place in the Global South? Who are the actors involved in these processes and what are the tentative strategies to deal with these conversions?

The aim is, on the one hand, to identify and classify the conversion processes, the exits from agricultural use or the entry into the urban market on a macro scale and, on the other hand, to document the modalities of action and their effects on the basis of specific case studies.

Overcoming the urban-rural divide

We focus on territorial dynamics, overcoming an urban-rural divide, and even freeing ourselves from the notion of a « peri-urban territory » that is difficult to identify precisely. If these conversions often show a friction between a rural and an urbanized environment with the uses associated with them respectively (agricultural activities, extractive activities, protected environments, forests, deserts versus habitat and production and service activities, land capitalization, wastelands, even nature reserves and parks…), it has become obsolete to conceive of « urbanization » only in the continuity of existing urban areas. There is no longer any question of systematic peri-urbanization, or even of converting agricultural land into built-up areas or parcels of land to be subdivided. In this sense, the challenge is no longer to contain urban pressure with limits and barriers.

Examining spatiality, temporality and actors of conversions

The dynamics observed are complex and multifaceted, and the actors involved have different legitimacies. They include customary chiefs, stakeholders of the industrial sector negotiating with local governments for land pooling in favor of special economic zones, real estate developers who obtain subdivision rights over agricultural land, and the multitude of inhabitants and migrants who occupy and subdivide land whose ownership is easily questionable. Sometimes land changes hands without real estate investment or agricultural use. The land remains fallow, while being the support for savings, with longer-term strategies of reselling the plots for commercial investments, even in agriculture. As far as agricultural practices are concerned, we can observe logics of economic diversification at fine scales. Owners and operators of agricultural land can combine different techniques and cropping calendars to adapt to resource variability, particularly strong competition over water, and to agricultural price variability, while selling certain plots and sometimes launching themselves into real estate development. Tensions, appropriations, evictions and the precariousness of the installations thus characterize these spaces in conversion where uses are hotly disputed: living, working, cultivating, exporting, producing, extracting, speculating, conserving, protecting, polluting, circulating….

Understanding the strategies for thinking about their regulation

While a great deal of research has been conducted on large-scale land grabs, the aim here is to shift the focus and change scale, highlighting friction at a finer scale between the different uses in order to identify the complexity of practices and the multiple affiliations of actors, their coalitions and their lines of disagreement. It is also a question of shifting the perspective in relation to the extensive legal research. The focus here is on practices, negotiations and power relations rather than on the rights provided by land « papers », even if the latter are involved in land conversions.

Such work finally lays the foundations for a reflection on the regulation of conversions: thinking about the increasing interweaving of agricultural and urban uses such as resource conservation, while integrating an ambition for social and spatial justice.